por Ago 10, 2020

Cómo escribir una historia corta

Como escribir historias cortas

Aprender a c√≥mo escribir una historia corta es un ejercicio b√°sico pero esencial para cualquier escritor, independientemente de que luego quieran especializarse en escribir trabajos m√°s extensos. Las historias cortas nos ense√Īan a tejer argumentos bien construidos sin la necesidad de tener cuatrocientas p√°ginas, mostr√°ndonos una vez m√°s de la importancia de empezar desde lo m√°s simple para avanzar hacia lo complejo.

En este art√≠culo quiero compartir contigo algunos consejos para escribir buenas historias cortas. Este g√©nero es de por s√≠ un refinado arte y hay escritores que se dedican exclusivamente a ser maestros de esta estructura. No me consider√≥ un buen escritor de este formato, pero a√ļn as√≠ quiero compartir contigo algunos consejos que me ayudan a escribir historias cortas. Al final del art√≠culo recomiendo algunas antolog√≠as que seguro te ser√°n de gran utilidad e inspiraci√≥n. Tambi√©n puedes leer en esta web algunas de mis historias cortas.

  1. La importancia de la historia corta
  2. Céntrate en unos pocos elementos
  3. Elige las ideas que mejor se adapten a la historia corta
  4. Recuerda: introducción, nudo y desenlace
  5. Escribe r√°pido, edita lento
  6. ¬ŅC√≥mo? Lee muchas historias cortas

1. La importancia de la historia corta

Muchos escritores se lanzan a escribir sus kilom√©tricas novelas sin ni siquiera darle una oportunidad a la historia corta. Esto es un error, pues este formato tiene much√≠simo que ense√Īar a cualquier escritor.

De la gran cantidad de lecciones que nos dan las historias cortas, estas son algunas de las m√°s importantes:

  • Nos ense√Īan a terminar proyectos, d√°ndonos una sensaci√≥n de plenitud y satisfacci√≥n que no conseguir√≠amos si nos centr√°ramos s√≥lo en la novela (algo que podr√≠a tardar a√Īos).
  • Nos ense√Īan la estructura b√°sica de las historias que luego sabremos replicar en trabajos m√°s largos.
  • Nos ense√Īan que una buena historia no necesita de decenas de miles de palabras. En la simplicidad hay una gran belleza.
  • Nos ense√Īan que en lo limitado es donde puede acontecer la magia. Lo limitado nos vuelve ilimitados. Es un reto creativo.
  • Nos ense√Īan la verdadera naturaleza de nuestra historia y hasta donde pueden llegar. Muchos escritores descubren al escribir sus historias cortas que lo que tienen entre sus manos es una novela en potencia que pide ser convertida en un trabajo m√°s extenso. Y al rev√©s, hay veces que pensamos que tenemos una novela, pero al escribirla en un formato m√°s breve nos damos cuenta de que ya es suficiente. Es la verdadera prueba de fuego para ver qu√© historia tenemos.

2. Céntrate en unos pocos elementos

El primer error básico al escribir una historia corta es que queremos contar demasiadas cosas en pocas páginas. Pero ese no es el propósito de la historia corta. La novela es inmersiva por su gran cantidad de palabras, pero la historia corta es directa, quiere transmitir algo de la manera más rápida y efectiva posible. La economía de las palabras tiene que ser muy ajustada, y por ello hay que tener claro desde el principio. Piensa que se considera una historia corta un documento Entre las 250 y las 7500 palabras.

Cuando empieces a escribir tu historia corta ten en cuenta estos elementos para limitarlos:

  • C√©ntrate en un solo protagonista y no metas mas de dos o tres personajes. Cuanto m√°s personajes haya m√°s dif√≠cil y confusa se vuelve la historia. Combina caracter√≠sticas en un pu√Īado de personajes o directamente qu√≠talos si no tienen relevancia.
  • C√©ntrate en un solo conflicto. Si hay m√°s de uno acabas por perder al lector. No lo compliques y especifica qu√© conflicto tiene el protagonista. ¬ŅDebe escapar de alg√ļn lugar? ¬ŅHa ocurrido un evento disruptivo en el mundo? ¬ŅTiene que encontrar la respuesta a un enigma? Especifica el conflicto y resu√©lvelo.
  • C√©ntrate en una sola emoci√≥n que quieras transmitir. Puede ser sorpresa, miedo, tristeza, alegr√≠a etc. Pero no intentes hacer malabares con varias emociones. Intenta centrar todas tus fuerzas en transmitir una.
  • C√©ntrate en unos pocos escenarios o entornos. No cambies de localizaci√≥n constantemente, qu√©date en unos pocos lugares (preferiblemente uno) y qu√©date ah√≠ para que la historia fluya sin trabas.
  • C√©ntrate en una sola acci√≥n. En una historia corta pasa una sola cosa. Por supuesto puede haber varios altibajos, pero es bueno que haya una acci√≥n importante y que de ah√≠ se vaya desarroll√°ndose el resto para no embotar al lector.
  • C√©ntrate en un solo tema. Si tuvieras que describir tu historia corta con una sola palabra, ¬Ņcu√°l ser√≠a? Ese es tu tema en el que tienes que enfocar tu atenci√≥n para expresar.

Por ejemplo, en mi historia corta “La costilla del √ļltimo hombre” intento centrarme en cada aspecto de manera individual: S√≥lo hay un protagonista (el amante del McRib), s√≥lo hay un conflicto (quiere conseguir la hamburguesa pero no la encuentra siempre), s√≥lo hay una emoci√≥n (la obsesi√≥n devota), s√≥lo hay un escenario (mayoritariamente mental), una sola acci√≥n (la b√ļsqueda del McRib) y un s√≥lo tema (dejo que se√°is vosotros qui√©nes busqu√©is dicho tema).

3. Elige las ideas que mejor se adapten a la historia corta

Elegir las ideas para tus novelas es el mismo proceso que con las ideas de tus historias cortas,, hay que saber escoger las ideas que mejor se ajusten a lo que buscamos conseguir.

La diferencia principal es que en la novela tenemos mucho más espacio para desarrollar los personajes y los temas, permitiéndonos más maniobra a la hora de contar la historia. Por eso a la hora de escoger una buena idea tenemos que tener en cuenta los siguientes puntos:

  • La historia tiene que introducirse, desarrollarse y cerrarse en una cantidad limitada de palabras. No escojas historias que sabes que van a necesitar m√°s p√°ginas, elige aquellas que sabes que no necesitan m√°s de lo establecido para contar y expresar lo que quieres. Por consecuente, no es lo mismo una historia corta de 500 palabras que una de 5000. cuanto m√°s compleja sea la historia m√°s palabras son necesarias.
  • Repitiendo el primer punto: elige una idea donde puedas limitar y especificar las emociones, acciones, personajes y escenarios. Tu idea tiene que ir al grano y ser directa en lo que quieras contar. Recuerda, esto es un truco de magia en un espacio limitado. Haz magia con pocas palabras.
  • Escoge ideas que no puedas sacarte de la cabeza. Esto puede parecer muy obvio, pero si tienes una visi√≥n muy definida y n√≠tida te ser√° mucho m√°s f√°cil contar la historia que hay detr√°s. Piensa en una pintura, cuanto m√°s clara sea la imagen que veas m√°s hace volar tu imaginaci√≥n.

4. Recuerda: introducción, nudo y desenlace

Es muy f√°cil sabotear nuestras historias una vez empezamos a escribirlas porque queremos que sean originales, √ļnicas o especiales. Pero no quieras complicarte desde el principio, c√©ntrate en lo que sabes hacer. Tu historia tiene que tener una introducci√≥n, un nudo y un desenlace. As√≠ de simple, as√≠ de complicado.

Aquí algunos consejos prácticos a la hora de estructurar tu historia corta:

  • En la introducci√≥n debes dejar lo m√°s r√°pido y lo m√°s claro posible la qui√©n es el protagonista, d√≥nde est√°, qu√© es lo que quiere y cu√°l es el conflicto. Si ya era importante en una novela aqu√≠ lo es m√°s todav√≠a. Tienes pocas palabras, √ļsalas bien. Orienta al lector nada m√°s comenzar la historia.
  • El primer p√°rrafo es la promesa que le hacemos al lector sobre lo que se va a encontrar. Eso es el g√©nero. ¬ŅLe espera una aventura espacial? ¬ŅUn western? ¬ŅUn thriller? Mu√©strale lo que vas a leer, cumple tu promesa y sorpr√©ndele con el desarrollo de la historia.
  • El nudo debe desencadenarse tambi√©n con rapidez. Tiene que tener idealmente dos puntos de inflexi√≥n o dos momentos de crisis que obstaculizan que el protagonista consiga lo que quiere.
  • El final tiene que cerrarse con un lazo satisfactorio. En una historia corta es mucho m√°s f√°cil conseguir esto, ya que hay mucho m√°s control en lo que dices al principio de la historia, durante √©sta y al final. Frases que al comienzo significan una cosa y al final es otra o que cargan otro significado despu√©s de acabar de leer. No desaproveches esta oportunidad.
  • Como dec√≠a el escritor Rogert Zelazny: “Escribe tu historia corta como si fuese el √ļltimo cap√≠tulo de una novela.” Escribe tu historia con ese esp√≠ritu de urgencia de querer transmitirlo todo al llegar al final.
  • El t√≠tulo tiene que enriquecer la historia: Como con cualquier historia, el t√≠tulo tiene que tener una funci√≥n m√°s all√° de despertar tu curiosidad. Tiene que darle significado a la historia y enriquecerla. Juega con el t√≠tulo, explora sus infinitas posibilidades.

5. Escribe r√°pido, edita lento

Uno de los mejores consejos sobre escribir historias cortas (y algunas veces novelas tambi√©n) es el de la escritora Joyce Carol Oates: “Arde con el primer borrador.” Esto quiere decir que cuando escribes una primera versi√≥n de tu historia cortas debes hacerlo lo m√°s r√°pido posible y que las palabras quemen en tus manos directamente desde tu cabeza.

Muchas veces cuando sobre pensamos demasiado lo que escribimos nos ponemos nosotros mismos la zancadilla y no permitimos que la historia se plasme. El primer borrador es sólo eso, un primer boceto de lo que la historia puede llegar a ser, un diamante en bruto. Luego viene lo difícil: Editar.

Escribe rápidamente el primer borrador y luego tómate tu tiempo a la hora de editarlo. Esto no sólo te da una satisfacción de terminar una historia (por corta que sea) sino que además te permite luego centrarte en todo lo que funciona y lo que no. Aquí sí es el momento de corregir y ver si explicas demasiado, si no quedan claras las motivaciones y conflictos, si has unido bien la introducción con el desenlace y un largo etcétera.

Recuerda: escribir es reescribir.

6. ¬ŅC√≥mo? Lee muchas historias cortas

Hay dos consejos b√°sicos aplicables a cualquier escritor: tienes que escribir y tienes que leer. Y con las historias cortas no puede ser distinto. Aprende de los maestros de este incre√≠ble g√©nero, f√≠jate en c√≥mo lo hacen e insp√≠rate para escribir tus relatos. ¬ŅY cu√°l es la gran ventaja? Se lee mucho m√°s r√°pido una historia corta que una novela.

Aquí os dejo algunas de mis recomendaciones personales. Perdonad que sea todo de fantasía y ciencia ficción, pero son los campos que conozco y de los que puedo hablar con cierta autoridad:

  • Las historias cortas que publica la editorial Tor en su web me parecen impecables. Una de mis favoritas y que nunca podr√© olvidar es The languague of knives de Haralambi Markov. M√©tete en su web y explora todas sus historias cortas. Lee las que te llamen la atenci√≥n.
  • Visiones peligrosas es una de las antolog√≠as de historias cortas de ciencia ficci√≥n m√°s influyentes de la historia. Vale completamente la pena. Reunida por Harlan Ellison reune a algunas de las mentes m√°s brillantes de su √©poca como Philip K. Dick o Samuel R. Delany.
  • The big book of modern fantasy tiene a renombrados autores de fantas√≠a como Jorge Luis Borges, Ursula K. Le guin, Jeff Vandermeer, Alberto Chimal y Terry Pratchett. Una aut√©ntica delicia.
  • Neil Gaiman no pod√≠a escapar de esta lista. Para nuestra suerte tiene varios libros que recopilan sus mejores historias cortas: Humo y espejos, Objetos fr√°giles y Material sensible
  • Chuck Palahniuk (El club de la lucha) es un maestro de la provocaci√≥n y la historia corta. Make something up – stories you cant unread no te dejar√° indiferente.

En mi web también puede leer de manera gratuita algunas de mis historias cortas que espero que sean de utilidad, inspiración y lo más importante, que las disfrutéis leyendo.

Tambi√©n os recomiendo que os pas√©is por mi art√≠culo “10 consejos para escribir mejor en prosa”, que os ser√° de gran utilidad para el aspecto m√°s formal de la escritura. Este art√≠culo y el de historias cortas van de la mano para ayudaros a escribir vuestras primeras historias, y por ello recomiendo leer (y sobre todo aplicar) ambos.

Además he creado recientemente un curso en la plataforma Udemy de escritura creativa centrado en el importante ejercicio de la historia corta del cual estoy muy orgulloso. Espero de verdad que os sea de utilidad, de inspiración y que sobre todo os ayude a contar todas esas historias que tenéis dentro de vosotros.

Espero que este artículo te ayude a escribir mejores historias cortas. Nos vemos en el siguiente artículo. Hasta entonces, pase lo que pase, sigue escribiendo.

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